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Milwaukee Tool: Walmart zieht Handschuhe, die angeblich von Häftlingen hergestellt wurden

Mar 01, 2024

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Walmart, der größte Einzelhändler in den Vereinigten Staaten, verkauft auf seinem Online-Marktplatz keine Handschuhe der Marke Milwaukee Tool mehr – eine Reaktion auf Vorwürfe, dass ein Subunternehmer des Werkzeugunternehmens mit Sitz in Brookfield, Wisconsin, bei der Herstellung bestimmter Modelle auf Zwangsarbeit in chinesischen Gefängnissen angewiesen sei Handschuhe.

„Wir haben die Vorwürfe bezüglich der fraglichen Handschuhe untersucht und beschlossen, diese vom Markt zu nehmen“, sagte Kathleen McLaughlin, Walmarts Chief Sustainability Officer, den Aktionären während einer virtuellen Versammlung am 31. Mai, wie aus einem überprüften Protokoll hervorgeht von Wisconsin Watch.

In einem Folgebrief an einen Aktionär bestätigte ein Beamter von Walmart, dass das Unternehmen die Handschuhe von seiner Drittanbieterplattform entfernt, künftige Verkäufe blockiert und die Markenhandschuhe weder in seinen Geschäften noch auf seiner Website verkauft.

„Walmart duldet keine unfreiwillige Gefängnisarbeit in seiner Lieferkette, selbst wenn dies nach örtlichem Recht zulässig ist“, sagte Blair Cromwell, ein Walmart-Sprecher, in einer E-Mail gegenüber Wisconsin Watch. „Unsere Standards für Lieferanten verbieten dies. Wir finden solche Vorwürfe sehr besorgniserregend und ergreifen Maßnahmen, um dagegen vorzugehen.“

Die Bestätigung an die Aktionäre erfolgte Monate, nachdem der Exil-Chinese Shi Minglei, der heute in den Twin Cities von Minnesota lebt, eine öffentliche Kampagne startete, um Milwaukee Tool unter Druck zu setzen, die Beschaffung von Handschuhen einzustellen, die angeblich unter grausamen Bedingungen im Chishan-Gefängnis in Chinas zentraler Provinz Hunan hergestellt wurden – und den Riesen zu drängen Einzelhändler wie Walmart, Amazon und The Home Depot werden aufgefordert, den Verkauf der Handschuhe einzustellen oder Dritte dabei zu unterstützen.

Shi behauptet, ihr Ehemann, der inhaftierte Menschenrechtsaktivist Cheng Yuan, sei gezwungen worden, im Gefängnis bis zu zwölf Stunden am Tag eine Nähmaschine zu benutzen, um Waren herzustellen. Shi sagte, sie könne nicht bestätigen, dass er Produkte von Milwaukee Tool herstelle, sagte aber, sie habe von ehemaligen Häftlingen von der Produktion von Milwaukee Tool im Gefängnis gehört.

Walmart bestätigte die Entfernung der Handschuhe Wochen, nachdem die Ermittlungen von Wisconsin Watch weitere Beweise dafür ergaben, dass Chishan-Häftlinge Pennys für die Herstellung von Arbeitshandschuhen der legendären Marke Milwaukee Tool erhielten, einem Unternehmen mit einer fast 100-jährigen Geschichte in Wisconsin.

Ein Zulieferer von Milwaukee Tool vergab Arbeiten an das Gefängnis, sagten zwei ehemalige Gefangene gegenüber Wisconsin Watch. Ein selbsternannter Verkäufer des Zulieferers Shanghai Select Safety Products sagte, dieser habe den Großteil der Arbeitshandschuhe von Milwaukee Tool hergestellt. Und behördliche Unterlagen zeigen, dass Shanghai Select mit der Herstellung von „Performance-Handschuhen“ für eine Tochtergesellschaft der Muttergesellschaft von Milwaukee Tool beauftragt wurde.

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Lee Ming-che, ein bekannter Menschenrechtsaktivist, der fast fünf Jahre im Chishan-Gefängnis verbrachte, verifizierte vier Arten von Milwaukee-Tool-Handschuhen, die er hergestellt hatte, während er bei einer Arbeitswoche von mehr als 90 Stunden umgerechnet etwa 48 Cent pro Tag verdiente: Free-Flex, Abbruch, Leistung und Winterleistung.

Milwaukee Tool hat nicht auf die Fragen von Wisconsin Watch geantwortet, wie das Unternehmen Vorwürfe von Menschenrechtsverletzungen innerhalb seiner Lieferkette untersucht, sagt jedoch, es habe „keine Beweise gefunden, die die aufgestellten Behauptungen stützen“.

„Milwaukee Tool führt regelmäßig eine vollständige und gründliche Überprüfung unserer globalen Geschäftstätigkeit und Lieferkette durch“, sagte Sprecherin Kaitlyn Kasper in einer E-Mail vom 13. Juli und fügte hinzu, dass das Unternehmen „strenge Richtlinien und Verfahren eingeführt hat, um sicherzustellen, dass keine autorisierten Milwaukee Tool-Produkte vorhanden sind.“ unter Einsatz von Zwangsarbeit hergestellt.“

Die Untersuchung von Wisconsin Watch hat eine parteiübergreifende Untersuchung des Kongresses zu den Lieferkettenpraktiken von Milwaukee Tool ausgelöst.

In einem Brief vom 10. Juli an den Präsidenten der Milwaukee Tool Group, Steve Richman, den US-Repräsentanten Chris Smith, R-New Jersey, Vorsitzender der Congressional-Executive Commission on China, und US-Senator Jeff Merkley, D-Oregon, Co-Vorsitzender der Kommission, schrieb, dass der Einsatz chinesischer Zwangsarbeit gegen internationale Menschenrechtsstandards, Chinas internationale Verpflichtungen und US-Recht verstößt.

„Wir äußern diese Bedenken, nachdem wir einen Untersuchungsbericht von Wisconsin Watch gelesen haben, in dem detailliert beschrieben wird, wie politische Gefangene im Chishan-Gefängnis gezwungen wurden, gegen ihren Willen und für wenig Geld zu arbeiten, um Handschuhe für Ihr Unternehmen herzustellen“, heißt es in dem Brief, in dem Fragen an Milwaukee dargelegt wurden Werkzeug zur Beantwortung.

„Wir verstehen, dass Milwaukee Tool wie die meisten Unternehmen mit globalen Lieferketten streng formulierte Richtlinien gegen den Einsatz von Zwangsarbeit hat, aber die Beweise in diesem Fall sind sehr überzeugend“, schrieben die Gesetzgeber.

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In seiner Rede am 11. Juli bei einer Kommissionsanhörung mit dem Titel „Mitschuld der Unternehmen: Subventionierung der Menschenrechtsverletzungen der Volksrepublik China“ bezeichnete Smith die Ergebnisse des Wisconsin Watch-Berichts als „sehr, sehr schädlich“.

Ein hochrangiger Beamter des Heimatschutzministeriums sagte, seine Behörde prüfe den Zusammenhang zwischen Zwangsarbeit in Gefängnissen in China und in die USA gelieferten Produkten, erwähnte Milwaukee Tool jedoch nicht ausdrücklich.

„Unsere Heimatschutz-Ermittlungsbehörde, unter anderem durch ihre Präsenz in unserer Botschaft in Peking, untersucht und untersucht solche Probleme“, sagte Unterstaatssekretär Robert Silvers und nannte einen Mangel an Transparenz im chinesischen System – und insbesondere in seinen Gefängnissen. Eine Herausforderung, der sich Regulierungsbehörden und „Unternehmen, die das Richtige tun wollen“ stellen müssen.

Shis Kampagne gegen Milwaukee Tool und seine Anbieter erregte die Aufmerksamkeit des Business and Human Rights Resource Centre, einer internationalen Organisation, die Vorwürfe von Menschenrechtsverletzungen im privaten Sektor verfolgt. Es forderte die Unternehmen auf, zu reagieren.

Ebenfalls zur Kenntnis genommen: Seventh Generation Interfaith, eine Investmentkoalition mit Sitz in Milwaukee, die ein Vermögen von 18 Milliarden US-Dollar verwaltet und sich auf sozial verantwortliches Investieren konzentriert, so Christopher Cox, der Geschäftsführer der Gruppe.

Mercy Investment Services mit Sitz in Missouri, ein Mitglied der Gruppe, arbeitet mit Walmart und anderen Unternehmen zusammen, um Menschenrechtsverletzungen in ihren Lieferketten zu verhindern.

Caroline Boden, Director of Shareholder Advocacy bei Mercy, stellte diese Frage während der Aktionärsversammlung am 31. Mai, was McLaughlin von Walmart dazu veranlasste, zu bestätigen, dass das Unternehmen Milwaukee Tool-Handschuhe vom Markt genommen hatte.

Boden begrüßte diese öffentliche Bestätigung.

„Es ist eine großartige Möglichkeit, sowohl dem Unternehmen als auch anderen Aktionären wichtige Themen zur Sprache zu bringen“, sagte sie gegenüber Wisconsin Watch.

Im Mai schickte Shi per E-Mail einen Link zu den Ermittlungen von Wisconsin Watch an Andy Jassy, ​​CEO von Amazon, und forderte sein Unternehmen auf, den Verkauf von Handschuhen der Marke Milwaukee Tool auf seinem Marktplatz einzustellen.

Ein Vertreter des Amazon Executive Customer Relations Teams bestätigte Shi, dass Jassy den Brief erhalten habe und dass die „entsprechende Abteilung“ ihn prüfen werde, da Amazon „diese Probleme ernsthaft unter die Lupe nimmt“, heißt es in der Korrespondenz, die Shi mit Wisconsin Watch geteilt hat.

Ein Amazon-Sprecher lehnte gegenüber Wisconsin Watch eine Stellungnahme ab.

The Home Depot, der Haupthändler von Milwaukee Tool, sagte, seine interne Untersuchung habe die Vorwürfe gegen Milwaukee Tool nicht bestätigt.

„Als wir von den Vorwürfen gegen Milwaukee erfuhren, untersuchten wir sie sofort“, schrieb Sprecherin Beth Marlowe in einer E-Mail an Wisconsin Watch. „Wir haben keine Beweise dafür gefunden, dass die bei The Home Depot verkauften Milwaukee-Handschuhe mit Zwangsarbeit hergestellt wurden.“

Die angeblich in Zwangsarbeit im Gefängnis hergestellten Handschuhmodelle werden weiterhin online bei Amazon und bei The Home Depot verkauft.

Boden sagte, ihre Organisation werde die Praktiken von Walmart weiterhin überwachen und möchte, dass Walmart Einzelheiten seiner internen Untersuchung bezüglich Milwaukee Tool mitteilt.

Wenn das Unternehmen beschließt, die Handschuhe wieder auf den Markt zu bringen, möchte sie die Zusicherung, dass sie frei von Gefängnisarbeit sind.

Unterdessen plant die Congressional-Executive Commission on China, Milwaukee Tool weiter zu prüfen. In ihrem Brief vom 10. Juli teilten Merkley und Smith Richman mit, dass die Kommission „Informationen für zukünftige Berichte und eine Anhörung vor dem Kongress zusammenstellt, bei der wir möglicherweise Ihre Aussage einholen“.

Christen Dobson, leitende Programmmanagerin beim Business and Human Rights Resource Centre, begrüßte eine solche Prüfung.

„Wir glauben, dass es für das Unternehmen wichtig ist, transparent zu sein“, sagte Dobson. „Es ist ein Bereich, in dem mehr Transparenz und Rechenschaftspflicht im Zusammenhang mit Menschenrechtsverletzungen angestrebt wird.“

Die gemeinnützige Wisconsin Watch (www.WisconsinWatch.org) arbeitet mit WPR, PBS Wisconsin, anderen Nachrichtenmedien und der University of Wisconsin-Madison School of Journalism and Mass Communication zusammen. Alle von Wisconsin Watch erstellten, veröffentlichten, geposteten oder verbreiteten Werke spiegeln nicht unbedingt die Ansichten oder Meinungen von UW-Madison oder einem seiner verbundenen Unternehmen wider.

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Bei Fragen zu den Neuveröffentlichungsregeln wenden Sie sich bitte an Coburn Dukehart, stellvertretender Direktor, unter [email protected]

von Zhen Wang / Wisconsin Watch, Wisconsin Watch 17. Juli 2023

Zhen Wang kam im Januar 2023 als Stipendiatin des Fund for Investigative Journalism zu Wisconsin Watch. Seit Mai 2021 arbeitet sie als Berichterstattungspraktikantin. An der UW-Madison erwarb sie einen Master-Abschluss in Journalismus. Zuvor arbeitete sie für das Guardian-Büro in Peking und China Daily. Bevor sie in die Journalismusbranche einstieg, arbeitete sie in verschiedenen Branchen und erwarb einen Master-Abschluss in internationalen Beziehungen in Neuseeland. Sie spricht Chinesisch und ist Mitglied der Asian American Journalists Association.

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